Buey almizclado

Los bueyes almizclados son animales de aspecto prehistórico con largos pelajes que rozan el suelo y cuernos que se enroscan hacia sus rostros. No solo tienen un aspecto prehistórico, se cree que los ancestros de los bueyes almizclados migraron a América del Norte entre 200.000 y 90.000 años atrás. La capa interior de pelo de los bueyes almizclados se denomina qivuit y es más suave que la cachemira. Los bueyes almizclados que viven en cautiverio (hay alrededor de 150 entre varios centros de investigación en Alaska) son cepillados con esmero para cuidar esta preciada capa de pelo. En varias aldeas nativas de Alaska, las mujeres usan el qivuit para tejer bufandas, sombreros y otras artesanías que son abrigadas, suaves e impermeables. Cada aldea tiene su diseño particular, y estos artículos son muy preciados. Una cooperativa de tejedores de qivuit en Anchorage denominada la Cooperativa Oomingmak vende artículos hechos a mano en una pequeña tienda, o puede encontrar artículos de qivuit en varias de las demás tiendas de regalos del estado.

Dónde encontrarlos:

Existen alrededor de 2200 bueyes almizclados en Alaska, y se encuentran en lugares muy específicos: 500 en la isla Nunivak; 220 en la isla Nelson; 630 en el extremo norte; 700 en la península de Seward; 150 en el delta Yukón-Kuskokwim. En el verano, se dirigen hacia los valles del río para deleitarse con juncos y césped, y en el invierno se trasladan a terrenos más altos para evitar la nieve profunda.

Cuándo venir:

Los bueyes almizclados pueden encontrarse todo el año en esas áreas específicas. Por lo general, se mueven en rebaños, y con sus largos pelajes, parecen estar replegándose frente al viento frío y la nieve.